Ronald Kitchen ging 1988 an einem Sommerabend, um Kekse für seinen kleinen Sohn zu kaufen, als ihn Detectives aus Chicago zur Befragung abholten . Als das Auto der Beamten in Richtung Revier fuhr, rief der 22-Jährige seiner Familie aus dem Fenster: “Ich bin in fünfundvierzig Minuten zurück.”

Er brauchte einundzwanzig Jahre, um nach Hause zu kommen.

Kitchen wurde von dem berüchtigten Polizeikommandanten Jon Burge und seinen Kumpanen geschlagen und gefoltert, bis er schließlich einen grausamen fünffachen Mord gestand, den er nicht begangen hatte. Wegen Mordes verurteilt und zum Tode verurteilt, verbrachte er die nächsten zwei Jahrzehnte im Gefängnis – darunter ein Dutzend Jahre in der Todeszelle -, bevor er schließlich seine Freilassung und Entlastung gewann.

Meine Mitternachtsjahre: Überleben Jon Burges Folterring und Todestrakt der Polizei  wurde letzte Woche veröffentlicht. In diesem Q & A-Co-Autor Thai Jones spricht Herbert H. Lehman, Kurator für amerikanische Geschichte am RBML, über einige der Chancen und Forschungsherausforderungen, die mit der Arbeit an diesem Projekt verbunden sind.

RBML: Welche Arten von Quellen haben Sie beim Schreiben dieses Buches verwendet?

TJ:  Ronald Kitchen hat ein äußerst beeindruckendes Gedächtnis und konnte sich an so viele ergreifende und erzählende Geschichten und Momente aus seinen frühesten Jahren erinnern, dass das gesamte Erzählmaterial durch Gespräche, Schriften und Interviews von ihm stammt. Wir konnten auch historische Zeitungen verwenden, um wichtige Momente in seinem Leben zu verfolgen, darunter Zeitungsberichte über seine Verhaftung und einige seiner eigenen veröffentlichten Artikel aus seiner Zeit im Todestrakt, als er ein Aktivist gegen die Todesstrafe war. Die Verteidiger von Kitchen stellten uns Prozessprotokolle, Berufungsunterlagen, medizinische Berichte und andere rechtliche Unterlagen zur Verfügung, die für unsere Bemühungen zur Rekonstruktion der Details seines langen Kampfes gegen das Strafjustizsystem von entscheidender Bedeutung waren.

RBML: Wie wird das Genre der Memoiren erforscht?

TJ: In einer Abhandlung mit bedeutendem historischem Inhalt wird immer ein Prozess durchgeführt, bei dem die eigenen Erinnerungen anhand der historischen Aufzeichnungen überprüft und doppelt überprüft werden, um – wo immer möglich – festzustellen, ob Erinnerungen korrekt sind. Und wenn sie nicht genau sind, versuchen Sie zu verstehen, warum Unstimmigkeiten aufgetreten sind. In diesem Fall ist die Geschichte von Ronald Kitchen viel mehr als nur eine persönliche Erinnerung. Er ist einer von mehr als 100 jungen Afroamerikanern, die von dieser speziellen Gruppe von Detectives gefoltert wurden. Er hat das Bedürfnis, seine Geschichte nicht nur für sich selbst, sondern für alle anderen zu erzählen. Auch sein Leben wurde von großen historischen Kräften geprägt. Seine Mutter und seine Großmutter wanderten während der zweiten großen Migration aus Georgien nach Norden aus. Er wurde in Chicagos größtem Wohnprojekt geboren. zog in ein rein weißes Viertel inmitten von Kämpfen um die Integration von Wohnraum und wurde dann auf dem Höhepunkt der Wende zur Massenhaft verhaftet. Für mich und Logan McBride, unseren dritten Co-Autor, war es wichtig, seine Erinnerungen in diese Trends einzubeziehen.

RBML: Wie passt dieses Buch in die Arbeit der RBML?

TJ: Die Archivierung der Geschichte der Masseneinkerkerung, Segregation und der Bürgerrechtsbewegung war in den letzten Jahren eine wichtige Priorität für die RBML. Diese Geschichten sind in den Archiven unterrepräsentiert. Deshalb haben wir daran gearbeitet, neue Papiersammlungen zu dieser Geschichte einzuführen und diese Themen durch mündliche Überlieferungen, Partnerschaften in der Gemeinde, Lehre und Öffentlichkeitsarbeit hervorzuheben.